Wednesday, April 30, 2008

Ciambellina si sposta ad Atlanta!

Ciao ragazzi,

Un po di novità: io e Il Nostro Inviato stiamo per fare un trasloco ad Atlanta. Molto probabilmente lo conoscete come il luogo dove c'era l'Olimpiade nel 1996.

Sarà la seconda volta che ci trasferiamo ad Atlanta. Siamo andati a vivere lì, dopo aver lasciato Firenze nel 1998.

Sinceramente non ci è piacuto granchè la prima volta. La città cresceva a bestia in quell'epoca ma il centro storico era vuoto di sera e sembrava che tutti gli abitanti vivessero in periferia. Non era un città molto movimentata, e la gente non aveva la usanza di girare per centro.

Quando abbiamo lasciato la città nel 2001, non credevamo che ci sarebbe mancata mai.

Ma negli ultimi anni, ci siamo tornati per ferie diverse volte e si vedeva che la città cambiava. C'erano nuovi ristoranti e negozi in centro, e sorgevano nuovi palazzi di uffici e appartamenti. Ed è arrivata un'offerta di lavoro per Il Nostro Inviato ed abbiamo deciso di buttarci.

Quando cominciavo a spargere la voce fra amici e familiari, mi chiedevo come mai potevo tornare ad una città che non amavo.

E me ne sono accorta che era quasì impossibile trasferirsi da Firenze ad una città come Atlanta.

Eravamo appena rientrati in USA da un lungo e bellissimo soggiorno a Firenze ed in Italia. Eravamo quasì quasì in lutto.

Ci siamo ritrovati in un posto che ci era estranea. Noi siamo di New York e vivevamo ad Atlanta, una città nel Sud Profondo, la terra di Via Col Vento (difatti, l'autrice, Margaret Mitchell, visse ad Atlanta, e la sua casa ci rimane, ora rifatta come un museo e centro di studi per la letteratura).

Ormai sono passati 10 anni da quando abbiamo lasciato Firenze. Siamo di nuovo americanissimi, e non siamo più in lutto, anche se l'Italia ci sta sempre cara.

Cari lettori di Ciambellina, il trasloco non vi cambia nulla. Anzi, forse vi dà qualcosa in più, perché ci sono ristoranti italiani ad Atlanta e gente italiana.

Vi farò sapere quando faccio il trasloco. Ora stiamo cercando di vendere la nostra casa qui nel Pennsylvania e siamo alla ricerca di una casa nuova ad Atlanta.

Vediamo un po'!

Un abbraccio forte forte!

Sunday, April 27, 2008


A high school gym teacher who smokes in class ... Certe cose non si possono inventare!

Thursday, April 24, 2008

E' brunello, no?

Interesting article from the New York Times about an ongoing investigation in Tuscany to find out if everything sold as brunello di Montalcino, the most prized wine designation in that region, is really just that. Scandalo!

Wednesday, April 23, 2008


Inserito originariamente da Lucy.Van.Pelt
Che bella foto! Credo che Lucy l'abbia scattato a Firenze ma non so di preciso dov'è. Ci aiuti, Lucy?

Thursday, April 17, 2008

V2 Day - 25 aprile 2008

Beppe Grillo is at it again.

The comic turned political force is organizing a second "F--k Off Day" on April 25. (The 'V' in V2 Day stands for vaffanculo. Read above for the translation.)

His first, on Sept. 8, attracted more than one million Italians in various piazzas around the country. It was an extraordinary event that rode an unprecedented tide of disgust among Italians over revelations last year about the perks Italy's politicians draw.

Grillo is angry that the weekend's elections in Italy will bring 70 new politicians to parliament who have criminal records. He's also angry that these parliamentarians were not chosen by voters, but rather by political party operatives.

For more information, visit his site (it's in English, Italian and Japanese. Yes, Japanese):

Tuesday, April 15, 2008

Italian blogosphere reacts to Berlusconi's win

A sampling from Italian blogs:

One of the blogs I like best has a simple headline: "Disastro!!!!" You can read more here: http:///

"Delusione?" (Disappointment?) is the title of another blog post. You can read it here: http://

And from Beppe Grillo, the comic who led a movement against voting, here's how he sums it up:

"Loro non molleranno mai, noi neppure." ("They won't give up, and neither will we.")
Go here:

Berlusconi Wins -- Again

Here's the Associated Press's take on the Italian election:

Silvio Berlusconi quickly laid out his strategy Tuesday for resolving Italy's crises, from its ailing national airline to garbage in Naples, a day after the media mogul triumphed in parliamentary elections.

Bolstered by right-wing allies -- an anti-immigrant party and a former neo-fascist grouping -- the 71-year-old media magnate emerged from the election with a generous majority in both the Chamber of Deputies and the Senate.

Berlusconi's forces will need a solid command of Parliament if they are to make headway in solving long-simmering economic and social problems, including ones that plagued his 2001-2006 government, Italy's longest since the end of World War II.

Unemployment among youth has run high for years, prices of consumer goods have been sharply rising, inflation is at its highest levels in years, garbage has been piling up in Naples and other southern cities and the sale of airline Alitalia has been foundering.

Berlusconi announced his plans to tackle Italy's problems even before he has been formally tapped to form the next government. Italy's president was expected to ask him to try to form a government, but it was unclear when that would be, and each chamber of Parliament must give his government the required vote of confidence -- a process that could take a couple of weeks.

In his first comments Tuesday, Berlusconi reminded Italians he planned to keep his campaign promise of holding his first Cabinet meeting in Naples, where residents had been burning garbage clogging the streets.

''I will be in Naples three days a week'' to deal with the trash problem, he said on state radio. Berlusconi scored big among Naples voters, results showed.

Berlusconi also promised to save Alitalia for Italians -- which could doom attempts sell the failing carrier to Air France-KLM. During the campaign, Berlusconi called for Italian investors to come forward.

The conservative tide of voters also swept the Communists out of the next legislature -- a group Berlusconi loves to hate. The staunch United States ally set out to foil the Communists when he burst into politics nearly 15 years ago.

The Communists, whose fickle coalition support had helped to doom the center-left government of Romano Prodi, failed to win the minimum percentage needed to enter Parliament.

Also failing to make the cut were the Socialists, who for decades had been a key force in postwar governments.

''The country in this moment has turned in a big way to the right,'' said Bobo Craxi, a politician who is the son of Bettino Craxi, the late Socialist premier.

This was Berlusconi's fifth consecutive national campaign since 1994, when he stepped into politics from his media empire, currently estimated at $9.4 billion. He has fended off challenges to his leadership by conservative allies and survived conflict of interests accusations and criminal trials.

When he was last premier, Berlusconi defied widespread anti-war sentiment in Italy and sent 3,000 troops to Iraq over the protests of thousands of Italians in the streets. The contingent has since been withdrawn.

This time he has ruled out sending new troops to Iraq, but his friendship with the U.S. is not in doubt.

Berlusconi held off a strong final campaign sprint by his main rival, Walter Veltroni, a former Rome mayor.

In the 315-member Senate, Berlusconi was projected to control at least 167 seats to Veltroni's 130, with the other seats going to minor parties, according to a final count of ballots cast in Italy. Overseas votes still needed to be counted, and what is considered to be a largely conservative constituency abroad might only swell Berlusconi's margin in the upper house.

In the lower house, Berlusconi's conservative bloc led by 46 percent of the vote to 39 percent, final results showed.

In his comeback, Berlusconi was helped by a strong showing by the Northern League, an important ally, which won over 8 percent of the vote, an impressing showing for a regional party.


Former prime minister Silvio Berlusconi's center-right party won in Italy's elections on Sunday and Monday.

I'll get to what this means for Italy and for the center-left coalition, which, led by the former mayor of Rome, Walter Veltroni, was roundly defeated in this vote (the Communists and the Socialists did not win any seats in Parliament -- an historic loss).

But first, I need to tell you that voter turnout fell by about 4 percent this year. Many in Italy were promoting an abstension from voting as a general slam against Italy's political class.

So, yeah, turnout dropped to.....80 percent!!!! Yes, 80 percent of Italians went to the polls this past weekend to vote.

You might take issue with Italians voting back into office Il Cavaliere, as Berlusconi is known in Italy.

But I really think they set an incredible example for us in America. In fact, it's disgraceful that our voter turnout is closer to 50 percent.

One last thing: they do hold elections in Italy on Sunday. Maybe we should do that?Would that help? Will this year's candidates be so dazzling that more than 50 percent of Americans will vote? I doubt it.

Saturday, April 12, 2008

No Vote: Severgnini weighs in

With Italy's elections scheduled for tomorrow and Monday, there is a big movement against voting at all. As you may have seen in a previous post, Beppe Grillo, the comic whose rhetoric has spawned a movement against the excesses of the political class, advocates not voting.

Others say not voting translates into a vote for Silvio Berlusconi's side. Below, well-known Corriere della Sera columnist Beppe Severgnini gives his two cents in response to a letter from a reader (that's his logo at left). I love the headline: Che consiglio dai agli scioperanti del voto? (What advice do you give to the "vote-strikers"?)

Caro Beppe,
si avvicina la data delle elezioni, e sinceramente sento molta perplessità intorno a me, a dir poco contagiosa. Sembra quasi che possa vincere il partito del non-voto. Il tuo grande maestro, Indro Montanelli, sosteneva, se non ricordo male, che «bisogna tapparsi il naso, e andare a votare*». A fronte di tanta diffidenza, che quest'anno vedo diffondersi a macchia d'olio più che in precedenti elezioni, quale consiglio ti sentiresti di dare ai possibili scioperanti del voto?

-Francesca Baldacci,

BS: Di non scioperare. Certo, se lo facessero, li capirei. Ma sarebbe uno sfogo, non altro (un po' come insultare l'arbitro allo stadio*).

Mettiamo che la percentuale di votanti, il 13-14 aprile, scenda del 10% (una percentuale notevole). Cosa accadrebbe? Qualche titolo nei Tg e sui giornali, per due o tre giorni («Cresce l'astensione, l'Italia è stanca», «Contro la Casta, il non-voto. Preoccupazione del Quirinale»). Poi, tutto come prima.

*Bisogna tapparsi il naso, e andare a votare means: You just need to hold your nose and vote.

*Un po' come insultare l'arbitro allo stadio means: It's a bit like cursing at the referee during the game. Severgnini thinks not voting will amount to the same thing -- you might blow off some steam but you have not accomplished anything. Still the same problems.

Friday, April 11, 2008

"Il meno peggio è figlio del peggio."

This is from the blog of Beppe Grillo, the Italian comic turned founder of a political and social movement, whose signature moment last year was a "F--k Off" Day against the Italian political class. Note, his current slogan is: "Il non voto è l'unico voto utile." (Not voting is the only useful vote)

Read on:

"Il meno peggio è figlio del peggio. E’ una sua creatura. Senza il peggio non potrebbe esistere il meno peggio.

"Il peggio è il punto di riferimento dell’italiano, gli serve da orientamento. L’italiano cerca sempre di migliorare rispetto al peggio, il meno peggio è un salto di qualità.

"L’italiano sceglie il dentista meno peggio, legge il giornale meno peggio, ascolta la trasmissione televisiva meno peggio, lavora per la società meno peggio, vota per il partito meno peggio, si fa operare nell’ospedale meno peggio, mangia nel ristorante meno peggio, guida per la strada meno peggio, telefona con la compagnia meno peggio, respira l’aria meno peggio, abita nell’appartamento meno peggio, usa il notaio meno peggio, si fa seppellire dalle pompe funebri meno peggio nella tomba meno peggio.

"Il peggio è il miglior alibi dei meno peggio. Piuttosto del peggio è sempre meglio il meno peggio. Meglio dell’Alitalia, di Testa d’Asfalto, della Telecom Italia, della RAI può fare chiunque.

"Senza il peggio chi avrebbe votato D’Alema, viaggiato Air One, ascoltato Rete 4 o telefonato con Wind?

"Però… c’è un però: perché si deve scegliere tra il peggio e il meno peggio? Perché questo ricatto? Io non voglio una vita meno peggio. La pretendo normale, anzi la voglio bella, ottima, eccellente. Forse non ci riuscirò, ma devo, ho l’obbligo, di provarci."

- Beppe Grillo

Thursday, April 10, 2008

Elezioni politiche 2008 chi votare? L'italia al voto

Bella canzone di Jovanotti, statistiche sulla classe politica italiana un po' tragiche.

Wednesday, April 09, 2008

"Chi non vota sceglie Berlusconi"

"Chi non vota sceglie Berlusconi."

Qualcuno ha aggiunto questo pensiero ad un commento rilasciato su YouTube.

E' un'idea interessante. Voi che pensate?

Beppe Grillo contro quel truffolo di Silvio Berlusconi V DAY

Beppe Grillo dice Berlusconi "mente perché è la sua natura, come la pubblicità mente."

Tuesday, April 08, 2008

L'Election Day


Chi votate?

Presidential elections in Italy this weekend, April 13 & 14.

Il nostro amico Mike ci ha accennato un'articolo pubblicato sulla rivista americana Newsweek che tratta delle elezioni italiani (dice che bisogna che Veltroni e Berlusconi si mettano d'accordare per salvare l'Italia. Da noi, è sempre una questione di salvare qualcosa -- soprattutto quando si tratta del tema di un articolo su una settimanale).

Il titolo mi sembra un gioco di parole: "Taking Out the Trash."

Cioè, scartare la spazzatura -- in referimento al problema di rifiuti a Napoli. Ma poi l'altro significato mi sfugge.

For American readers, here's a synopsis of the article: For the first time in modern Italian history, the election presents the semblance of a real two-party contest.

Sunday, April 06, 2008

Bar Sport/City of Falling Angels

Ciao ragazzi!

Buona domenica!

I wanted to offer two recommendations for books, in case you're on the hunt for a book in English about Italy, or a book in Italian. I cover both today.

First, "The City of Falling Angels," by John Berendt, the author of the best-seller about Savannah (and basis for the movie) "Midnight in the Garden of Good and Evil."

This time the city under Berendt's friendly but persistent microscope is Venice. He uses the burning of the Fenice opera house there in 1996 as a framework for a lively book on the history of Venice and the people, Venetian and non, who love the city.

I read it over the course of a few days in March. It's a quick read! You know me: I love Firenze. I am a Firenze gal, and I have never paid much attention to Venice. In fact, I've often thought praise for the city is overblown. This book has converted me. Venice is indeed very interesting!

I am a little late to the party on this one. It came out in 2005. But, hey, better late than ever, right?

Second recommendation: "Bar Sport", that classic by Stefano Benni.

Il libro è troppo forte, e infatti Stefano Benni è troppo forte!

The book begins:

"Al bar Sport non si mangia quasi mai. C'è una becheca con delle paste, ma è puramente coreografica. Sono paste ornamentali, spesso veri e propri pezzi d'artigianato. Sono lì da anni, tanto che i clienti abituali, ormai, le conoscono una per una. Entrando dicono, 'La meringa è un po' sciupata, oggi. Sarà il caldo.'"

I've been meaning to read this book for some time. Oddly enough, I read "Bar Sport 2000" first. You have to understand, I am still making my way through the canon of Italian classics, and am essentially behind all the time! Aiuto!

Buona lettura!

Thursday, April 03, 2008

Il 4 Aprile 1968

Early morning April 4
Shot rings out in a Memphis sky
Free at last!
They took your life
They could not take your pride

Va bene, Martin Luther King, che fu assassinato il 4 April 1968, quindi 40 anni fa, non era italiano, e la canzone di U2 che commemora la sua morte non è italiana e allora forse non è il caso di scrivere di lui su Ciambellina.

Ma sono sempre rimasta impressionata da quanto voi italiani vi dedicate a questioni di giustizia. Voi lottate perché tutta la gente del mondo sia libera.

Quando qui in America c'è un'esecuzione di un prigionero dal governo, siete voi a scendere in piazza a Roma davanti alla ambasciata americana (anche se spesso qui in America nessuno ci fa caso)

E quindi, forse è il caso di scrivere di Martin Luther King qui.

Martin Luther King, Jr.